Plachtění řadíme mezi letecké sporty, ve kterých letadla klouzají vzduchem bez minimální ztráty výšky a za pomocí horkého vzduchu zase svou výšku nabírají.

Hlavním způsobem pohybu většiny ptáků je mávající let, při kterém ptáci zvedají a zase pokládají svá křídla. Tím jsou schopni ovládat nejen výšku ale i rychlost jejich letu. Někteří ptáci však jen ve vzduchu plachtí, což jim šetří energii. V takovém letu je zapotřebí stoupavých proudů, které vznikají mezi vrstvami vzduchu. Tyto proudy vznikají pouze v teplém počasí a nad pevninou. Plachtění využívají převážně dravci nebo velcí ptáci jako je čáp. Plachtění je využíváno při přistávání, jelikož se v takové situaci ptáci nemusí soustředit na udržení těla v určité výšce. V této kategorii se ale neobjevují jen ptáci. Příkladem zvířat, která plachtí, může být i poletuška slovanská. Ta je vybavena blánami, pomocí kterých může plachtit mezi stromy.